Le peau-à-peau, c’est quoi ?

Le peau-à-peau consiste à porter sur soi le nouveau-né. Le bébé est placé dans une position verticale entre les seins de sa maman, poitrine nue contre poitrine nue. Pratiqué dans une position semi-couchée, assise mais aussi debout pour plus de mobilité, le peau-à-peau s’effectue aussi bien à l’hôpital le jour de la naissance du bébé qu’à la maison au cours de son 4e trimestre. Souvent sous-estimé, ce geste est pourtant très naturel chez tous les primates, comme l’est l’allaitement.

Il apporte son lot d’avantages et miracles pour certains. Cette pratique est recommandée pour les bébés nés à terme, faibles de poids (jusqu'à 7 kilos) ou prématurés selon les professionnels prénataux. L’idéal est de le réaliser au moins 60 minutes par jour et de manière continue. Également connue sous l’appellation «LA METHODE KANGOUROU», cette méthode s’adresse à la maman comme au papa. Le peau-à-peau est considéré comme un traitement «thérapeutique». À noter : cette pratique du peau-à-peau implique que bébé (en positon couchée) et maman soient en contact poitrine nue contre poitrine nue. Le peau-à-peau ne concerne pas le portage régulier avec bébé habillé. Rendez-vous ici voir les différences entre le Peau-à-peau et le Portage.

Les avantages du peau-à-peau pour un bébé né à terme

Le peau-à-peau chez un bébé né à terme, favorise une température corporelle stable au bébé. Très susceptible au risque d’hypothermie et la perte de graisse lors de son développement, le bébé souffre souvent de perte de chaleur corporelle. En un rien de temps, le corps de sa maman transmet la chaleur ou le refroidissement nécessaire selon les besoins du bébé.

Elle rééquilibre alors sa température corporelle. Remarque : le papa peut, lui aussi grâce à ce T-shirt peau à peau, lui transmettre sa chaleur sans pour autant rendre la température stable. Il est déconseillé de couvrir la tête de bébé durant cette pratique pour éviter qu’il ne surchauffe.

Cette méthode est aussi efficace pour établir la confiance, l’attachement et le contact du bébé avec ses parents en privilégiant les trois sens : ouïe, odorat et toucher. Cela au cours du 4e trimestre. Le peau-à-peau apporte également une meilleure qualité de sommeil à bébé, tout en développant ses fonctions cérébrales. Il atteindra le «Sommeil Calme» pour mieux stimuler le fonctionnement de son cerveau. C’est, en fait, les traumatismes précoces et les réponses synaptiques au stress qui détermineront la manière dont l’enfant réagira face au stress émotionnel. Aussi, il minimise le stress très tôt.

Il déclenche facilement et rapidement les réflexes innés chez le bébé, comme la recherche du sein. Ces bébés portés peau-à-peau sont plus susceptibles à l’allaitement les premières heures après leur naissance que ceux qui sont langés. Cette technique de peau-à-peau stimule les sourires et réduit les pleurs du nourrisson. Il se sentira plus en sécurité et sera plus apaisé.

Il suffit de 20 à 30 minutes de contact peau-à-peau avec bébé pour réduire ses niveaux de cortisol et d’adrénaline, et augmenter l’ocytocine, déclencheur de bien-être et de relaxation. Le contact peau-à-peau régularise la digestion et limite la perte de poids chez bébé. Bébé sera moins agité et le niveau de sensation de douleur est moins fréquent, voire réduit.

En effet, la réduction du niveau de cortisol facilite l’ingestion et la digestion des aliments. Ce qui minimise tous désagréments au niveau de l’intestin. Durant le peau-à-peau, le phénomène de la thermorégulation permet au nourrisson de garder sa couche naturelle de graisse brune acquise dès sa naissance. Il préservera ainsi son poids quand il est né pour gagner du poids plus facilement plus tard.

Stimulant du nerf vagal, la méthode du peau-à-peau rend le système digestif de bébé beaucoup plus performant. Le peau-à-peau aide également au renforcement du système immunitaire. Plus la maman allaite, plus son corps produit des anticorps dans le lait maternel avec la salive de bébé. De plus, la flore bactérienne naturelle de la maman apporte à bébé une peau plus hydratante favorisant la lutte contre les bactéries nocives. Son système immunitaire sera ainsi fortifié. Le corps de bébé pourra facilement combattre les agents parasitaires au niveau de l’environnement dans lequel il se trouve.

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Sur le plan médical, le peau-à-peau stabilise la glycémie et réduit les infections chez le nouveau-né. Aussi, des séances de peau-à-peau avec bébé confèrent un positionnement physiologique stable, sain et ergonomique, plus particulièrement au niveau de ses hanches. Ces séances réduisent les cas de déformations anatomiques dont le plus fréquent est la plagiocéphalie.

Les avantages du contact peau-à-peau pour un bébé

Le peau-à-peau chez un bébé permet de régulariser sa respiration et ses battements de cœur. En le maintenant poitrine nue contre poitrine nue, sa respiration est synchronisée avec la fréquence cardiaque de ses parents. Ainsi, son rythme cardiaque et sa respiration seront plus stables et réguliers. Son système en développement s’autorégulera aussi plus facilement.

Cette méthode de peau-à-peau est aussi efficace pour lutter contre un rythme cardiaque faible survenant généralement chez les nouveau-nés prématurés. Grâce au contact peau-à-peau, les risques de respiration sporadique sont réduits jusqu’à 75%. Ainsi, cette stabilité au niveau du rythme cardiaque, de la respiration et de la température réduit les risques de mortalité chez tous les bébés, mais particulièrement chez les petits bambins de faible poids. Ce qui sauvera des vies là où il y a une déficience au niveau de l’équipe médicale.

Les avantages du contact de peau-à-peau pour la mère

Du côté de la maman, le contact peau-à-peau, qui se fera avec notre T-shirt peau à peau maman et bébé qui est disponible ici, lui redonne confiance en elle et en ses compétences parentales. Plus de doutes sur ses capacités en tant que mère. Cette pratique limite ainsi l’anxiété d’une future séparation ou de sentiment d’impuissance chez les parents.

Il favorise, par ailleurs, une meilleure production de lait chez la mère. En adoptant la méthode du peau-à-peau, les mamans sont à même de continuer d’allaiter leur progéniture une fois de retour à la maison après quelques jours de séjour à l’hôpital.

Après la naissance du bébé, la production accrue de prolactine maternelle et d’ocytocine dans les premières heures suivant l’accouchement augmente ses chances de production de lait. Ainsi, avec le peau-à-peau, les mamans n’éprouveront plus aucune difficulté à allaiter et à produire du lait de meilleure qualité. Il suffit d’un contact peau-à-peau d’environ une ou deux fois par jour sur une durée d’une heure.

Toutes les mamans pourront ainsi allaiter dans les meilleures conditions leur petit bébé. Aussi, le temps de rétablissement de la maman après l’accouchement est beaucoup plus rapide. L’ocytocine (hormone pendant l’allaitement et l’accouchement) libérée permet de réduire les saignements postnataux, le stress et la pression artérielle. Elle pourra ainsi récupérer assez rapidement.

Côté psychologique, le contact peau-à-peau est un excellent stimulant pour le cerveau d’un adulte. Avec les niveaux d’ocytocine qui augmentent, le risque de dépressions post-partum est désormais éloigné. Cela procure un sentiment de bien-être et produit un sentiment de confiance chez la maman.

Les parents, aussi bien maman que papa, comprendront plus facilement et seront plus sensibles aux besoins de bébé grâce au contact peau-à-peau régulier. Il favorise également le renforcement de l’attachement de façon saine et pérenne.

Recourir au contact peau-à-peau permet à la maman d’initier bébé au portage. Habitué à cette pratique du peau-à-peau, le nourrisson assimilera plus facilement la transition et l’apprentissage vers le portage. Ce sera plus naturel pour lui de rechercher ce sentiment de contact et de proximité quand il se sentira dans l’insécurité.

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